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Apiaceae

La distinzione delle Apiaceae (Ombrellifere) a livello di famiglia č in genere facile. Quasi tutte hanno fiori disposti in vere ombrelle, con calice pių o meno rudimentale di 5 sepali, 5 petali, 5 stami, ed un ovario di 2 carpelli. Le ombrelle possono essere semplici o composte (ombrelle portanti tante piccole ombrellette). Alla base di ciascuna ombrella-ombrelletta ci sono a volte delle brattee di forma diversa, che costituiscono l'involucro (nel caso delle ombrelle) o l'involucretto (nel caso delle ombrellette). La struttura fiorale č omogenea, per cui l'identificazione si basa soprattutto su caratteri fogliari, e su quelli del frutto. I frutti (diacheni) sono due acheni posti uno di fronte all'altro, con una faccia interna pių o meno appiattita ed una esterna pių o meno convessa. Essi possono essere coperti da spine o aculei (ad es. quelli della carota), di forma cilindrica od appiattita, ed in questo caso possono essere muniti o no di ali che circondano il frutto. Si raccomanda di raccogliere sia le foglie basali che i frutti per poter identificare un'Apiacea.

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